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La science facile !

S'amuser à apprendre: des explications simples en quelques dizaines de ligne sur les concepts scientifiques et des projets et tutoriels en électronique, domotique, informatique, rétrogaming, etc.

Le Raspberry Pi et ses utilisations possibles

Le Raspberry Pi est un minuscule ordinateur, au format d'une carte de crédit et prenant la forme d'une carte électronique intégrant tout le nécessaire pour fonctionner (ou presque, nous allons y venir), y compris des ports dédiés à l'électronique, le tout pour un prix riquiqui.

La fondation Raspberry Pi, initiée par David Braben, cherche à encourager l'apprentissage de la programmation informatique en concevant et distribuant un maximum de ces ordinateurs de poche à prix cassé. A cette fin, les schémas de conception de chaque version du Raspberry Pi sont libres de droit, ce qui a permis à de nombreuses copies chinoises de voir le jour pour un prix défiant toute concurrence, et les composants utilisés sont très peu onéreux.

Il peut servir d'ordinateur classique, mais aussi de console de jeu rétro, de contrôleur pour robot grâce à ses ports dédiés à l'électronique (et à sa consommation électrique ridicule) ou encore de centre multimédia pour visionner des films et des séries et écouter de la musique sur son écran ou sa télé.

Mise à jour du 05 juillet 2019: le tout nouveau modèle de Raspberry Pi, le Raspberry Pi 4 (que je vous déconseille d'acheter pendant encore quelques semaines) est sorti le 27 juin 2019 avec plusieurs améliorations par rapport au précédent modèle, principalement un processeur graphique plus puissant pour supporter la 4K, de meilleurs ports USB et réseau, et plus de mémoire (au choix entre 1, 2 ou 4 Go). Plus de détails sur ce nouveau Raspberry Pi ici. Vous pouvez trouver un Raspberry Pi 4 2 Go nu autour de 55 euros ou des kits complets (hors boitier !) pour à peine plus cher. Étant donné qu'il s'agit d'une sortie "surprise" largement en avance sur le planning, peu de boitiers compatibles sont disponibles à l'heure actuelle. De plus, pour ceux ayant déjà du matériel adapté au Raspberry Pi 3, sachez que l'alimentation du Raspberry Pi 4 est passée au format USB-C, que la sortie vidéo se fait désormais sur du mini HDMI (et plus du HDMI) et que le format des boitiers pour les précédents Raspberry n'est pas compatible avec le format du Raspberry Pi 4 ! Dans le reste de cet article (et du site !), je me concentrerai sur la version 3B+ du Raspberry, étant donné que les usages que je décris sont réalisables sans contraintes avec cette version, et que la disponibilité du Raspberry Pi 4 et de ses accessoires est mauvaise pour l'instant. Je vous conseille plutôt d'attendre quelques jours avant d'acheter l'un ou l'autre. Je vous tiendrai de toute façon informé de l'évolution des disponibilités et de l'intérêt de ce nouveau Raspberry Pi !

Le prix du précédent Raspberry Pi (modèle 3B+) est autour de 40€ et des clones (chinois) existent pour moins cher encore. Les prix devraient encore baisser suite à la sortie récente du Raspberry Pi 4. Une version encore plus allégée du Raspberry Pi (le modèle 0) atteint même les 5€ ! Vu son prix, son usage s'est largement développé en dehors de l'apprentissage de l'informatique...

Pour ce prix, il doit manquer des choses ?

Pour avoir un ordinateur opérationnel, il vous faudra compléter l'achat d'un Raspberry Pi 3B+ avec un boitier dédié (10€), une alimentation USB (10€) si vous n'en avez pas en surplus (un chargeur USB de smartphone peut faire l'affaire), un clavier et une souris USB, un écran/TV avec un port d'entrée HDMI et une carte SD de bonne qualité (une catégorie 10, 20€ pour 64 Go).

Des kits existent qui vous simplifient la vie et qui vous permettent d'acheter moins chers que les différents articles séparément.

Ce kit un peu particulier composé d'un écran intégré à un boitier peut répondre à un besoin spécifique comme réaliser une borne de contrôle domotique (c'est le cas chez moi, mais laissez aller votre imagination wink ).

Notez bien que je ne vous liste pas des articles au hasard: tous ceux que vous voyez en lien juste au-dessus, je les ai moi-même acheté.

A quoi a-t-on droit pour ce prix ridicule ?

Le Raspberry Pi 3B+ supporte le wifi, ethernet (le câble réseau), le bluetooth, et dispose de 4 ports USB, une sortie HDMI et une sortie jack pour le son. De plus, il dispose d'un port propriétaire pour la caméra Raspberry, et de ports GPIO pour l'apprentissage de l'électronique. Le tout avec un consommation électrique ridicule de 4 Watts via un port mini USB.

Mais à ce prix, il y a forcément des limitations...

Oui, le Raspberry Pi est moins puissant qu'un ordinateur de bureau classique, ce qui vous empêchera de jouer à des jeux vidéos récents ou autres activités gourmandes telles que le montage vidéo. De plus, il utilise un système d'exploitation dédié de type Linux appelé Raspbian, vous ne pourrez donc pas utiliser Microsoft Office pour votre bureautique, mais des équivalents (gratuits) sont bien sûr disponibles.

Qu'est-ce que je peux faire avec alors ?

Tout, sauf des jeux vidéos complexes, donc vous pourrez faire du tableur ou du traitement de texte, lire des films ou des vidéos, écouter de la musique, aller sur internet, etc. En fait, l'essentiel de ce que la plupart des gens font avec leur ordinateur. Pour découvrir comment faire, c'est par ici.

De plus, le Raspberry dispose d'un port dédié pour une caméra vidéo, ainsi que des ports GPIO qui permettent, à travers un langage de programmation, de contrôler des composants électroniques et de réaliser, par exemple, des robots, des stations météo, etc.

Enfin, des logiciels clé en main existent pour transformer votre Raspberry en "média center" ou votre TV en "smart TV" avec OSMC, en station de jeu rétro ou borne d'arcade avec Recalbox ou Retropie, etc. Le Raspberry pourrait même vous servir de centrale domotique, en conjonction avec un ou des Arduinos.

Existe-t-il des alternatives ?

La seule alternative crédible à mon sens est le Odroid XU4. Si le Raspberry Pi 3B+ permet de se créer un ordinateur de bureau utilisable mais qui ne sera pas un foudre de guerre, le XU4 ou le XU4Q avec ses 8 cœurs à 2 GHz de chez Samsung vous permettra de retrouver le confort d'un ordinateur classique (mais toujours sans les derniers jeux 3D), le tout sous le format carte de crédit. Par contre, un prix plus élevé et pas de port GPIO ou équivalent. Plus de détails ici.

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À propos

Sly

Ingénieur en informatique travaillant pour une multinationale de télécommunication.
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