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La science facile !

S'amuser à apprendre: des explications simples en quelques dizaines de ligne sur les concepts scientifiques et des projets et tutoriels en électronique, domotique, informatique, rétrogaming, etc.

Le principe anthropique

Le principe anthropique, du grec "anthropos" pour "être humain", donne une alternative à l'idée de Dieu pour expliquer la raison de notre existence en tant qu'observateur conscient dans cet Univers si bien ajusté à nos besoins.

D'où vient l'idée de ce principe ?

L'existence des êtres humains, et plus globalement l'apparition et le maintien de la vie sur notre planète depuis des milliards d'années, semble être un véritable "miracle". D'ailleurs, beaucoup d'êtres humains au cours de l'Histoire ont attribué notre existence à un Dieu (ou plusieurs) qui aurait ajusté toutes les caractéristiques de notre Univers afin que nous puissions y exister. Et c'est vrai, la moindre variation de l'une de ces caractéristiques aurait rendu impossible la vie telle que nous la connaissons sur notre planète:

  • une position légèrement différente de notre planète dans le système solaire aurait rendu notre planète trop chaude ou trop froide
  • sans géante gazeuse (comme Jupiter et Saturne) dans notre système solaire, nous aurions subi un bombardement de météorite bien plus intense
  • une position différente de notre système solaire dans la galaxie aurait pu nous exposer aux explosions cataclysmique d'étoiles voisines et stériliser notre planète
  • d'infimes changements dans l'une ou l'autre des constantes fondamentales (masse du proton ou de l'électron, constante de Planck, etc.) aurait empêché la formation des étoiles et des planètes, voire même des atomes
  • etc.

Bref, tout semble avoir été "ajusté" finement pour que nous puissions vivre et nous poser des questions sur le sens de notre existence. Certains y voient la main de Dieu.

Mais s'ils prenaient le problème dans le mauvais sens ?

C'est ce que prétend le principe anthropique, dont il existe deux variantes: le faible et le fort.

Le principe anthropique faible considère que, par chance, l'Univers possède des caractéristiques ayant permis l'apparition de la vie et des hommes. Mais si les caractéristiques de notre Univers avait été différentes, nous n'aurions pas remarqué notre malchance car... nous n'existerions pas. Autrement dit, nous ne pouvons vivre que dans un univers "bien ajusté" et dans le cas contraire, nous ne serions pas là pour le remarquer... Peut-être existe-t-il des univers "mal ajustés" en parallèle du nôtre, et dans lesquels, par définition, nous n'existons pas.

Le principe anthropique fort possède une forte connotation religieuse puisqu'il considère, quand à lui, que l'Univers doit posséder les caractéristiques nécessaires à l'apparition de la vie...

Peut-être d'autres valeurs pour les constantes fondamentales de la physique permettent-elles l'apparition d'une vie, même totalement différente de la nôtre ? Peut-être ces valeurs existent-elles dans d'autres Univers parallèles au sein d'un hypothétique "multivers" ?  Ces hypothèses vertigineuses font désormais partie du domaine de la science....

Pour aller plus loin...

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À propos

Sly

Ingénieur en informatique travaillant pour une multinationale de télécommunication.
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